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Bernd Schneider

Bernd Schneider ist der erfolgreichste deutsche Tourenwagen-Pilot aller Zeiten. Mit fünf Titeln und 43 Rennsiegen in der DTM und der ITC hat sich der sympathische Saarländer den Titel „Mr. DTM“ redlich verdient.

Seine Anfänge fand die Karriere des St. Ingberters quasi in seinem Garten: Bereits in jungen Jahren wurde der kleine Bernd von seinem Vater gefördert. Der Betonunternehmen baute seinem Sohn sogar eine eigene Kartbahn. Der erste Meilenstein in Schneiders Karriere folgte mit dem Gewinn der Kart-Junioren-Weltmeisterschaft 1980. Nach der Nachwuchs-Monopostoserie Formel Ford folgte der Einstieg in die Deutsche Formel-3-Meisterschaft, die er 1987 gewann.

Zuvor hatte er 1986 auf Ford seine ersten Einsätze in der DTM absolviert. Nach zwei relativ erfolglosen Jahren Formel 1 mit Zakspeed 1988 und 1989 und Sportwagenrennen auf Porsche 1990 und 1991 wechselte Schneider für die beiden letzten Rennen 1991 als Nachfolger von Michael Schumacher zu Mercedes in das Zakspeed-DTM-Team.

1992 erfolgte der Schritt zu AMG Mercedes, wo Schneider schließlich seine sportliche Heimat gefunden hat. In den 17 Jahren aktiven Jahren gewann er mit der Mannschaft von AMG, beziehungsweise HWA 43 von 226 Rennen in DTM und ITC sowie elf Rennen der FIA GT-Meisterschaft 1997 und 1998. Er holte in diesen drei Meisterschaften insgesamt sieben Titel.

Mit fünf DTM-Titeln in den Jahren 1995, 2000, 2001, 2003 und 2006 etablierte sich Schneider als Deutschlands Tourenwagen-König. Kaum ein Fahrer prägte die Rennserie so wie "Mr. DTM". Keiner gewann mehr Rennen, keiner sammelte mehr Punkte.

Zum Ende der Saison 2008 folgte dann der emotionale Abschied: "Ich fühle mich so frisch wie eh und je", sagte der Rekordmann kurz vor seinem letzten Rennen in Hockenheim. Noch in seiner letzten Saison bewies Schneider mit einer Pole-Position in Barcelona und einem Sieg am Nürburgring, dass er eigentlich noch lange nicht zum alten Eisen gehört.

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