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Michael Schumacher

Silberpfeil als Abschiedsgeschenk

Michael Schumacher GP Brasilien 2012 Foto: xpb 153 Bilder

Das war's dann, Schumi: Nach 308 Grand Prix, sieben WM-Titeln, 91 Grand-Prix-Siegen und unzähligen weiteren Rekorden beendet Michael Schumacher seine einzigartige Formel-1-Karriere. Ohne Wehmut. Zum Abschluss gab's Rang sieben und den Silberpfeil als Geschenk.

26.11.2012 dpa

Bei seinem letzten Start erlebte Schumacher noch einmal alles, was seine Leidenschaft und Liebe zur Formel 1 ausgemacht hat: Regenchaos, Crashs, zahlreiche Positionswechsel und ein bis zur letzten Runde packendes WM-Duell, auch wenn er dabei keine Rolle mehr spielte. Nachdem er seinen um den Titel zitternden Kumpel Sebastian Vettel kampflos vorbeigelassen hatte, feierte der Mercedes-Pilot mit Rang sieben einen versöhnlichen Abschluss.

Schumi mit Tränen in der Startaufstellung

Vor dem endgültigen Abschied kamen doch noch Emotionen bei ihm auf. Mit einer silbernen Flagge fuhr er zur Startaufstellung, am Silberpfeil stand in großen Lettern: "Thank you"- "Danke". Bei der Fahrerparade bedankte sich Schumacher beim Team und allen Fans weltweit. Mit unzähligen Transparenten feierten diese im Autodromo José Carlos Pace ihr langjähriges Idol: "Michael, du warst der Beste" oder "Michael, du wirst fehlen" war zu lesen. Und auch ein paar Tränen liefen Schumi übers Gesicht.

Die Mercedes-Mannschaft überraschte Schumacher in der Garage beim Sektempfang in weißen T-Shirts mit sieben Sternen als Symbol für seine sieben Titel sowie dem Aufdruck: "Thank you goodbye Michael". Und dann bekam Schumi noch seinen Silberpfeil mit der Nummer 7 als passendes Abschiedsgeschenk. Wahrscheinlich bleibt der 43-Jährige den Schwaben aber als Motorsportberater erhalten. "Wir sind in Diskussion mit Mercedes. Es gibt gute Ideen, sagte er.

Vier Jahrzehnte lang hat er seiner großen Leidenschaft Motorsport gefrönt - davon rund 20 Jahre in der Königsklasse. Damit ist nach dem Großen Preis von Brasilien Schluss. Schumacher beendet seine einmalige Karriere - und dieses Mal, anders als vor sechs Jahren, verabschiedet er sich endgültig in die PS-Pension. "Ich habe noch keine konkreten Pläne", erklärte Schumacher, dass er sein Leben nach der Formel 1 erst einmal auf sich zukommen lässt.

Letzter Rennauftritt beim Race of Champions?

"Im Leben geht es um Leidenschaften. Danke, dass ihr meine mit mir geteilt habt", teilte die "Legende des Sports" per Helmaufschrift bei seinem Abschieds-Grand-Prix in Sao Paulo mit. Mindestens einmal jedoch stellt sich Schumacher dem von ihm so geliebten Rennsport. Mit seinem knapp 19 Jahre jüngeren Kumpel Sebastian Vettel will er beim "Race of Champions" in Bangkok im Dezember den Titel verteidigen.

Danach will Schumacher andere Leidenschaften pflegen. Großen Platz soll das Reiten einnehmen. Seine erste Karriere als "Stallbursche meiner Frau Corinna", wie er das 2006 nach seinem ersten Rücktritt scherzend genannt hatte, endete bekanntlich schnell. Im zweiten Anlauf soll der Umstieg von 750 PS auf nur noch eine Pferdestärke problemlos klappen. Für Schumacher ist das Vergnügen und Herausforderung zugleich: "Reiten mit meiner Frau. Das ist auch Wettbewerb." Auf der neu gekauften "CS"-Ranch haben die Schumachers dazu genügend Gelegenheit. Das 200 Hektar große Anwesen in Texas dient auch der Pferdezucht.

Seine Vorstellung von Wettbewerb musste der Rekord-Champion nach seinem Comeback für Mercedes sowieso korrigieren. Statt wie erhofft um Siege und den achten Titel kämpfen zu können, blieben in den drei Jahren die erhofften Erfolge aus. "Ich habe das Verlieren gelernt", lautete eine schmerzhafte Erkenntnis. "Aber ich kann in den Spiegel blicken und sagen, dass ich alles gegeben habe."

Marke Schumacher lebt weiter

Obwohl es für den einstigen Seriensieger im Silberpfeil häufig enttäuschend lief, blieb er dem Team gegenüber stets loyal. Und obwohl die öffentliche Kritik meist auf den Megastar niederprasselte, ersparte er sich Schuldzuweisungen an die Teamverantwortlichen, Techniker und Ingenieure. Loyalität ist eine von Schumachers Charaktereigenschaften. Davon profitierten viele seiner früheren Förderer und Wegbegleiter.

Dass Schumacher trotz seines Formel-1-Ausstiegs eine begehrte PR-Ikone bleibt, zeigen neue Werbeverträge. Auch nach Bekanntgabe seines Rücktritts kam es zu lukrativen und langfristigen Abschlüssen. Schumacher war und ist weiterhin eine Marke.

Dank seiner sieben Titel-Triumphe, 91 Siege, 68 Pole-Positionen und zahlreicher weiterer wichtiger Bestmarken hat sich Schumacher im Laufe seiner beeindruckenden Grand-Prix-Karriere das Image eines Superstars regelrecht eingefahren. Mit jedem Erfolg mehr steigerte der Multimillionär seinen immensen Marktwert weiter. Ob er durch Fahrer- und Werbeverträge nun 300, 400 oder gar 500 Millionen verdient hat, bleibt Spekulation.

In unserer Galerie haben wir noch einmal die Highlights einer großen Karriere.

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