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Audi A8 L 6.0 Quattro, BMW 750i L, Mercedes S 600 L

Dank neuem Zwölfzylindermotor stößt der A8 in die Königsklasse des Automobilbaus vor. Ob es gar zum Thronfolger reicht? Der Audi A8 L 6.0 stellt sich den etablierten Anwärtern Mercedes S 600 und BMW 750i L. Ihr gemeinsamer Nenner: Luxus vom Feinsten.

02.04.2003

Die Zahl sagt mehr als 1000 Worte. Autos, welche die Zwölf im Wappen tragen, rangieren automatisch an der Spitze. Dazu braucht es keine weiteren Erklärungen – weder seitens des Herstellers noch seitens des Besitzers. Das Dutzend, wenn es sich auf die Zahl der Zylinder bezieht, ist Statusbeweis genug.

So verwundert es nicht, dass man bei Audi ein Leben ohne Zwölfzylinder auf die Dauer nicht ertragen konnte. Seit Jahren lässt die fürs Feine zuständige VW-Tochter nichts unversucht, um den Rang der Erzrivalen BMW und Mercedes zu erklimmen. Doch mit ihren V12-bestückten Prestige­lokomotiven spielen diese in einer Liga, die für Audi zu hoch war.

Damit ist es nun vorbei. Die Aufstiegsformel heißt W12, verbirgt sich im Bug des A8 und verrät zugleich die ­Lösung des Audi-Problems. Weil sich ein klassischer V12 aus Platzgründen nicht ins markentypische Antriebskonzept fügt (Motor vor der Vorderachse), kombinierten die Konstrukteure zwei V6-Mo­toren. Zwei mal V macht W. Daraus ergibt sich wegen
der verschachtelten Zylinderanordnung zwar kein Bilder­buch­motor, aber immerhin ein Zwölf­zylinder, der so kurz ist, dass er in den A8 passt.

Damit nicht genug, gelang es, dem Kompaktaggregat überraschend viele PS ­abzutrotzen. 420 PS aus sechs Liter Hubraum sorgen dafür, dass W12-Besitzer eventuellen Konkurrenzattacken gelassen entgegensehen können.

Mercedes, wo man mit dem S 600 unter den Luxus­limousinen bislang den Ton angibt, entlockt dem noch frischen Zwölfzylinder nur 367 PS. Und bei BMW bescheidet sich der 750i mit 326 PS.
Erst beim Nachfolger des Siebener, der im Herbst auf den Markt kommt, als V12 aber erst im Jahr darauf, soll auch hier die Vier vorn stehen.

Gleichwohl gibt es Gründe, den kurz vor der Pen­sionierung stehenden 750i in ­diesem Vergleich noch einmal mitmischen zu lassen. Zum einen befindet sich das gute Stück, wie auch die Konkurrenz neidlos einräumt, in vieler Hinsicht noch immer auf der Höhe der Zeit. Zum anderen dürfte es nach dem Modellwechsel neuwertige Exemplare zum Schnäppchenpreis geben. Der smarte Käufer, der heutzutage selbst in Zwölfzylinderkreisen zu finden ist, wird es zu schätzen wissen.

Geld, das können die Marktexperten von Mercedes bestätigen, spielt mittlerweile selbst im Luxussegment eine nicht zu unterschätzende Rolle. Zwar geniert man sich ­keineswegs, für das Topmodell 220 070 Mark zu verlangen, wäh­rend bei Audi 206 536 Mark und bei BMW 184 500 Mark genügen (jeweils in Lang­version). Aber dafür darf der Kunde erfreut feststellen, dass die Liste der serienmäßigen Extras länger ist als bei ­jedem anderen Auto.

Da gibt es fast nichts mehr, was gesondert berechnet wird, inklusive solcher Highlights wie Navigationssystem, Telefon, vorn und hinten getrennt regelbare Klimaanlage, Tempomat mit Abstandsradar oder die elektrisch zweifach verstellbaren Rücksitze mit Heizung und Belüftung. Aufpreispflichtig sind nur ein paar ­Luxusaccessoires, etwa der Minikühlschrank hinter der Mittelarmlehne im Fond (1270 Mark) oder die Klapptische in den Sitzlehnen. Diese ziemlich unedel aus furniertem Plastik gefertigten Vorrichtungen kos­ten 1633 Mark. Pro Seite.

Bei der Konkurrenz muss sich der Kunde schon aus­giebiger mit der Aufpreisliste beschäftigen, obwohl es auch hier an serienmäßigen Verwöhnextras nicht mangelt. Für den etwas sparsameren Ausstattungsumfang entschädigen sie durch mehr Gediegen-
heit in Material und Verarbeitung. Dagegen hält sich im Mercedes der Eindruck von Prunk und Reichtum in Grenzen. Das Leder fühlt sich an wie Kunststoff, und zahlreiche Details lassen erkennen, dass gespart werden musste, was auch die dürren Holzstreifen nicht über­tünchen können.

Immerhin präsentiert sich alles wohldurchdacht. Logisch, dass etwas Übung un­erlässlich ist, denn schließlich gibt es
bei den zur Debatte stehenden Limousinen erheblich mehr zu bedienen als bei gewöhnlichen Autos. Doch die Gruppierung der Schalter, von denen sich allein 44 auf der Mittelkonsole befinden, macht Sinn, wäh­rend bei Audi und BMW schon etwas mehr Sucharbeit erforderlich ist.

Fazit

1. Mercedes S 600
504 Punkte

Das Auto, das zeigt, was Mercedes kann: hoher Komfort, kombiniert mit gewaltigen Kraftreserven und verblüffend gutem Handling. Nur beim Allradantrieb muss die S-Klasse passen.

2. Audi A8 L 6.0
495 Punkte

Der Sportwagen unter den Luxuslimousinen. In den Fahrleistungen deklassiert er die Konkurrenz. Und der Allradantrieb ist ein handfester Vorteil. Bescheiden hingegen die Komfortqualitäten.

3. BMW 750i L
494 Punkte

Immer noch konkurrenzfähig: sehr guter Komfort, erfreuliche Fahreigenschaften, reichlich Platz. Dem V12 fehlt es im Vergleich aber an Kraft. Im Herbst kommt der Nachfolger.

Technische Daten
Audi A8 6.0 Quattro LangversionMercedes S 600 LBMW 750iL
Grundpreis108.500 €114.956 €94.333 €
AußenmaßeLänge x Breite x Höhe5164 x 1880 x 1438 mm5158 x 1855 x 1444 mm5124 x 1862 x 1425 mm
KofferraumvolumenVDA525 L500 L500 L
Hubraum / Motor5998 cm³ / 12-Zylinder5786 cm³ / 12-Zylinder5379 cm³ / 12-Zylinder
Leistung309 kW / 420 PS (550 Nm)270 kW / 367 PS (530 Nm)240 kW / 326 PS (490 Nm)
Höchstgeschwindigkeit250 km/h250 km/h250 km/h
Beschleunigung 0-100 km/h5,8 s6,3 s6,6 s
Verbrauch14,6 L/100 km13,5 L/100 km13,8 L/100 km
Testverbrauch15,4 L/100 km15,8 L/100 km16,1 L/100 km
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