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Schmidts F1-Blog

McLaren besser Partner als Kunde

McLaren steht zwischen Honda und Renault. Bei einem ist man Partner, beim anderen wäre man Kunde. McLaren wäre gut beraten, wenn sie mit Honda weitermachen, meint Michael Schmidt in seinem aktuellen Blog.

Es war keine gute Idee, sich so früh aus dem Fenster zu lehnen. Beim GP Kanada stellte McLaren seinen Motorenpartner zum ersten Mal öffentlich an den Pranger. Tenor: Man könne sich auf Honda nicht mehr verlassen, es gebe viele Versprechungen und wenig Taten. McLaren sah das gemeinsame Ziel, Weltmeister zu werden, ernsthaft in Gefahr.

Das Trommeln aus Woking hatte nur einen Zweck: Es sollte die Scheidung beschleunigen. Dumm war nur, dass McLaren zu dem Zeitpunkt noch nicht wusste, wer sich mit ihnen 2018 verheiraten wollte. Man ging davon aus, dass es Mercedes sei. Red Bull hat vor zwei Jahren den gleichen Fehler gemacht. Renault maximal verärgert im Glauben, kein Motorhersteller käme an einem so wunderbaren Team wie Red Bull vorbei.

Renault letzte Alternative für McLaren

Die Realität sieht leider anders aus. Die beiden WM-Kandidaten Mercedes und Ferrari haben eigene Teams und kein Interesse daran, sich Konkurrenz ins Haus zu holen. Zwei Jahre später fährt auch Renault mit einem Werksteam. Die können noch etwas lockerer mit Partnerschaften umgehen, weil sie weder 2018 noch 2019 um den Titel mitfahren werden. Aber auch da wird es irgendwann heißen: Renault first.

Eric Boullier & Cyril Abiteboul - Formel 1 - 2017
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Deal unter Franzosen? McLaren-Teamchef Eric Boullier und Renault-Sportchef Cyril Abiteboul.

So passierte McLaren das gleiche wie Red Bull 2015. Mercedes und Ferrari lehnten ab. Sie geben nur Motoren, wenn die Regeln sie zwingen. Und da wird vorher natürlich sichergestellt, dass das nicht passieren kann. Ferrari beliefert wieder Sauber, so dass jetzt Mercedes, Ferrari und Renault je drei Teams haben. Sie können erst per Losentscheid dazu verdonnert werden, wenn Honda freiwillig aussteigen würde. Doch dazu sind die Japaner offenbar nicht bereit.

Honda hat Blut geleckt. Langsam sieht man Fortschritte, auch wenn das PS-Defizit immer noch 70 PS betragen soll. Doch die Antriebseinheit wird mit jedem GP-Wochenende besser. Von der Leistung, von der Zuverlässigkeit. Man hat jetzt eine Basis, auf der man aufbauen kann. 2018 muss Honda nicht mehr einen komplett neuen Motor bauen wie in diesem Jahr. Erstmals hat die Entwicklungsabteilung in Sakura auch Hilfe von außen akzeptiert. Und man beginnt zu begreifen, dass es keine gute Idee ist, innerhalb von zwei Jahren 80 Prozent des Personals auszutauschen.

Motoren-Wechsel ohne Vorteile

McLaren hat eines der besten Chassis und den komplettesten Fahrer der Welt. Trotzdem ist man so weit wie 2015. In ihrer Verzweiflung würden sich die McLaren-Manager sogar Renault an die Brust werfen. Doch was hätte man davon? Auch keine Sicherheit, dass Renault 2018 mit Mercedes und Renault gleichzieht. Keinen Werks-Service wie bei Honda. Kein Sponsorgeld, keinen Zuschuss zu den Fahrergehältern.

Selbst wenn Honda eine Abfindung zahlen würde, und ich wüsste nicht wieso, muss McLaren über das nächsten Jahre hinausschauen. Irgendwann geht die Rechnung nicht mehr auf. Weil Renault nur kostet statt zu zahlen. Und weil Honda dann vielleicht mit Toro Rosso die Kurve gekriegt hat. Es wäre der Super-GAU, wenn die Red Bull-Teams 2019 dann einen exklusiven Partner mit einem funktionierenden Motor hätten und McLaren bei Renault das zweite Rad am Wagen wäre. Also ich würde bei Honda bleiben.

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