02/2022, Michael Lohscheller Präsident Nikola Corporation Opel / Nikola Corporation
Nikola Tre BEV 4x2
Michael Lohscheller CEO Chef Boss Nikola Corporation
09/2021, Nikola Tre BEV Elektro Lkw
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Ex-Opel- und -Vinfast-Chef Michael Lohscheller wird Nikola-Chef

Michael Lohscheller übernimmt Konzernleitung Ex-Opel-Boss wird Nikola-Chef

Michael Lohschellers Gastspiel bei Vinfast war nur von kurzer Dauer. Seit einem halben Jahr ist er beim E-Auto-Start-up Nikola – und steigt dort schon bald zum Vorstandschef auf.

Es ist sein dritter Arbeitgeber innerhalb eines halben Jahres: Erst zum 1. September hatte Ex-Opel-Chef Michael Lohscheller den Stellantis-Konzern verlassen, um direkt zum aufstrebenden Autohersteller Vinfast zu wechseln. Nach nur vier Monaten war das Gastspiel bei den Vietnamesen allerdings schon wieder beendet. Doch der 53-Jährige hat im Frühjahr 2022 abermals schnell einen neuen Arbeitgeber gefunden: Er wechselte zum Elektro-Mobilitäts-Startup Nikola.

In seiner ersten Funktion als Präsident bei Nikola verantwortete Lohscheller den weltweiten Ausbau der Lkw-Aktivitäten. Offensichtlich erledigte er seinen Job zur Zufriedenheit des Verwaltungsrats: Zum Jahreswechsel steigt Lohscheller an die Spitze des Unternehmens auf und ersetzt dort den bisherigen CEO Mark Russell, der seinerseits in den Verwaltungsrat wechselt. Russell folgte 2020 auf den Firmengründer Trevor Milton an der Nikola-Spitze, der nach einem Börsenskandal seinen Posten aufgeben musste.

Lkw mit Batterie- und Wasserstoffantrieb

Der batterieelektrische Lastwagen Nikola Tre auf Basis des Iveco S-Way (siehe Fotoshow), der im Werk des Iveco-Mutterkonzerns CNH Industrial in Ulm gebaut wird, rollte in der Phase, in der Lohscheller zu Nikola wechselte, zu den ersten Kunden. Die vorrangige Aufgabe des Auto-Managers bleibt der Hochlauf der Serienproduktion des E-Lkw. Gemeinsam mit Bosch entwickelt das Start-up zudem dessen Brennstoffzellen-Variante Tre FCEV, die 2023 auf den Markt kommen soll.

Nikola One Truck
Politik & Wirtschaft

Bei Opel rückte im vergangenen Sommer Uwe Hochgeschurtz für Lohscheller nach, für den es bei seinem darauffolgenden Arbeitgeber Vinfast offensichtlich jedoch nicht gepasst hatte. Wie es heißt, verabschiedete er sich dort nach nur vier Monaten aus persönlichen Gründen. Vinfast gehört zur die vietnamesische Wirtschaft in vielen Bereichen durchdringenden Vingroup. Deren Autosparte Vinfast gibt es seit 2017. Der Hersteller legt großen Wert auf seine namhaften deutschen Zulieferer und baut unter anderem in Lizenz BMW-Modelle mit für den asiatischen Markt angepasstem Design.

Mit Vinfast passte es nicht

Vor Lohscheller war James DeLuca CEO von Vinfast – der erfahrene GM-Manager hat den Aufbau der Marke verantwortet. Lohscheller war seit 2012 Manager bei Opel (seit Juni 2017 als Chef) – also zu einer Zeit, in der Opel noch zu GM gehörte (die Übernahme von Opel durch den Stellantis-Vorgänger-Konzern PSA war am 1. August 2017 abgeschlossen worden). Somit hat auch Lohscheller eine Vergangenheit als GM-Manager.

Vinfast VF 6
Gregor Hebermehl
Mit Modellen wie dem VF 6 will Vinfast zum globalen Tesla-Fighter aufsteigen.

Hatte Vinfast anfangs eher den Heimatmarkt im Blick, stellt sich der Konzern jetzt eindeutig global auf: Lohscheller sollte den Ausbau der Märkte zwar ebenfalls in Vietnam, aber eben auch in den USA, Kanada, Frankreich, Deutschland und in den Niederlanden vorantreiben. In Europa und Nordamerika möchte Vinfast deutlich wachsen – unter anderem mit den Elektro-SUV VF e35 und VF e36. Die Vietnamesen bauen derzeit vor allem ihr Angebot an Elektroautos stark aus.

Aufbau eines globalen Tesla-Fighters

Aus Lohschellers näherem Umfeld war zu hören, dass er den vietnamesischen Konzern zu einem globalen Tesla-Fighter aufbauen wollte – ein Kurs, den aktuell so ziemlich alle namhaften Automobilhersteller verfolgen. Somit könnte die Geschichte des Verbrennungsmotors bei den Vietnamesen eine besonders kurze sein, zumal Vinfast bereits ab 2022 eigene Elektroautos ausliefert. Die finanziellen Mittel für den Aufbau eines potenten Tesla-Konkurrenten dürfte die mächtige Vinfast-Mutter Vingroup bereithalten.

Umfrage

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Ja, für mich wären das günstige BMWs.
Nein, das sind eindeutig Autos für den aisatischen Markt.

Fazit

Michael Lohscheller wollte nicht zu den Managern der Autoindustrie gehören, die sich nach der Aufgabe eines Chefpostens mit eigenen Projekten oder wackeligen Start-ups beschäftigen mussten. Er hatte für seine Nach-Opel-Zeit bereits einen Vertrag mit Vinfast in der Tasche. Diesen Posten hatte er nach nur vier Monaten im Amt jedoch wieder aufgegeben; es passte wohl einfach nicht mit den Vietnamesen. Bei Nikola scheint es besser zu laufen, zumal das Start-up unter Russells Regie nach einer sehr turbulenten Startphase zu Stabilität gefunden hat. Es ist davon auszugehen, dass Lohscheller diesen Kurs weiterführen wird.

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