James Dean mit seinem Porsche 550 Spyder Getty Images
Getriebe von James Deans Porsche 550 Spyder
Getriebe von James Deans Porsche 550 Spyder
Getriebe von James Deans Porsche 550 Spyder
Getriebe von James Deans Porsche 550 Spyder 15 Bilder

Verschollener Porsche 550 Spyder

Getriebe von James Deans Porsche gefunden

James Deans Unfall-Porsche, einer der legendären 550 Spyder, galt lange als komplett verschollen. Jetzt ist das Getriebe des offenen Sportwagens wieder aufgetaucht.

Am 30. September 1955 fuhr Schauspieler James Dean mit seinem Porsche 550 Spyder auf einem Highway nördlich von Los Angeles, als ihm der Fahrer eines linksabbiegenden Ford Tudor die Vorfahrt nahm. Der 550 Spyder knallte in den Ford, drehte sich um seine eigene Achse und kam abseits der Straße neben einem Telefonmast zum Stehen. Dean starb noch an der Unfallstelle, sein Beifahrer, der deutsche Mechaniker Rolf Wütherich überlebte schwer verletzt. Experten des Unfallanalyse-Dienstes Failure Analysis Associates fanden 1990 heraus, dass James Deans Geschwindigkeit wohl nicht überhöht war und dass ihn der Ford-Fahrer, der 23-jährige Student Donald Turnupseed, bei den zum Unfallzeitpunkt herrschenden Lichtbedingungen bereits auf eine Entfernung von einer halben Meile hätte sehen können. 2008 kam ein Expertenteam zu dem Schluss, dass Dean mit einer Geschwindigkeit von 70 bis 75 Meilen pro Stunde (etwa 113 bis 121 km/h) doch zu schnell unterwegs gewesen sein könnte.

Porsche 550 Spyder Unfall James Dean
Sicherheit

Der im Alter von nur 24 Jahren verstorbene James Dean wurde zur Hollywood-Legende. Den schlimm zugerichteten Sportwagen nutzte die California Highway Patrol nach dem Unfall noch weiter: 1960 machte sie eine Werbetour für mehr Fahrsicherheit durch die USA und zeigte dabei die Karosserie, in der Dean starb, vermutlich auch zahlreichen Altersgenossen als abschreckendes Beispiel. Weitere Teile des Fahrzeugs landeten als Ersatzteile in anderen Porsches – und galten, inklusive Karosserie, jahrzehntelang als verschollen. Jetzt ist das Getriebe des 550 Spyder wieder aufgetaucht.

Getriebe von James Deans Porsche 550 Spyder
Don Ahearn
In dieser Kiste lag das Getriebe anscheinend unbeachtet über 30 Jahre. Die Antriebswellen und Radlager sind nur aus optischen Gründen nachgerüstet.

Porsche-Enthusiast findet Getriebe

Jahrelang sprudelten immer wieder neue Gerüchte darüber hervor, wo Teile des James-Dean-Porsche gelandet sein könnten – alle erwiesen sich als frei erfunden. Jetzt gibt es erstmals einen fotografischen Beweis: Don Ahearn, Händler für und Restaurator sowie Sammler von Porsche 356 und frühen 911 und Eigentümer von Porsport, hat ein Foto des Getriebes veröffentlicht. Gekauft hat er es von Jack Styles, der als Ersatzteilmanager beim Restaurierungs-Spezialisten Paul Russell and Company arbeitet. Wahrscheinlich lag das Getriebe in der Firma im US-Bundesstaat Massachusetts über 30 Jahre in einer Holzkiste.

Getriebe von James Deans Porsche 550 Spyder
Don Ahearn
"100 46" lautet die Nummer des Getriebes.

Nummern passen zusammen

Porsche Historiker Lee Raskin hat die Echtheit des Getriebes bestätigt: Seine Nummer 10 046 passt zur Fahrgestellnummer von James Deans 550 Spyder (550-0055) und zur Motornummer 90 059. Diese drei Baugruppen sind die einzigen, deren Zusammengehörigkeit sich bei einem 550 Spyder per Nummer nachvollziehen lässt. In einem Brief vom 20. Juli 1983 bestätigt eine Porsche-Mitarbeiterin die Zusammengehörigkeit der Bauteile des am 15. Juli 1955 gekauften Autos.

James Dean
Getty Images
Hollywood-Schauspieler James Dean war zu seinen Lebzeiten ein Teenager-Idol, danach wuchs er zu einer Legende.

Keine Transaxle-Bauweise

Einige amerikanische Medien bezeichnen den sensationellen Fund als "Transaxle-Getriebe". Voraussetzung dafür wäre ein im Bereich der Vorderachse sitzender Motor, ein in der Nähe der Hinterachse sitzendes Getriebe und eine Welle, die beide Baugruppen verbindet. Sind der Motor hinten und das Getriebe vorn, nennt das der Fachmann einen umgekehrten Transaxle-Aufbau. Keine dieser Voraussetzungen sind beim 550 Spyder erfüllt: Er hat einen Mittelmotor mit einem zwar dahinter sitzenden, aber direkt angeflanschten Getriebe. Auch Porsche selbst nennt diese Konstruktion nicht Transaxle.

Porsche 550 RS Spyder - Bonhams - Goodwood Rivival
Bonhams
Den Rennsportwagen 550 Spyder (Bild) hat Porsche aus dem 356 entwickelt.

Möglicher Verkauf an ein Museum

Don Ahearn hat das Getriebe aus seiner Holzkiste geholt und auf ein extra vom auf klassische Porsche spezialisierten Karosseriebauer Steve Hogue angefertigtes Gestell gelegt. So möchte er es ausstellen. Sollte ein Museum Interesse an dem Getriebe haben, kann er sich auch einen Verkauf vorstellen. James-Dean-Fans und Classic-Car-Spezialisten hoffen jetzt, dass auch noch weitere Teile des 550 Spyder auftauchen.

Porsche 550 RS Spyder - Bonhams - Goodwood Rivival
Bonhams
Der flache Kasten-Rohrrahmen des Porsche 550 Spyder wiegt nur 59 Kilogramm.

Neuer Film mit James Dean im November 2020

James Deans letzten zu seinen Lebzeiten gedrehten Film "Giganten" veröffentlichte Warner Brothers erst an seinem ersten Todestag im Jahr 1956. Dank digitaler Technik hat das damalige Teenager-Idol allerdings jetzt wieder die Hauptrolle in einem Film: "Finding Jack" ist ein Vietnamfilm, der am diesjährigen Veterans Day (11. November) in den US-Kinos Premiere hat. Die Filmemacher nutzten Fotos von Dean, um ihn digital wieder zum Leben zu erwecken. Das Projekt hat den ausdrücklichen Segen von Deans Familie – sie sieht den Film als vierten großen Film des Schauspielers nach "Jenseits von Eden", "… denn sie wissen nicht, was sie tun" und "Giganten" (alle 1955 gedreht) an. Die Hollywood-Schauspielerin und Tochter von Robin Williams, Zelda Williams und ihre Schauspieler-Kollegen Chris Evans sowie Elijah Wood kritisieren die digitale Wiederbelebung.

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Fazit

Berühmte Gegenstände, die wieder auftauchen, wenn kaum noch jemand an ihr Wiederauftauchen glaubt, sind immer spannend. Bei James Deans Porsche 550 Spyder ist die Geschichte besonders dramatisch: Ein weltweit gefeiertes Teenager-Idol stirbt in dem Jahr, in dem es seine drei berühmtesten Filme dreht, bei einem Autounfall. Und der Unfall-Porsche verschwindet. Kein Wunder, dass das Interesse am nach Jahrzehnten wiederaufgetauchten 550-Spyder-Getriebe groß und mit der Hoffnung verbunden ist, dass weitere Teile des Autos auftauchen. Andererseits: Wer die Fotos von James Deans Porsche 550 Spyder nach dem Unfall kennt, kann eigentlich keine Hoffnung haben, dass die Karosse dabei ist – so wie er war, wird der Wagen wohl nie mehr auftauchen.

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